สำหรับแบคทีเรียที่ต้องเผชิญกับยาปฏิชีวนะระยะเวลาอาจเป็นกุญแจสำคัญในการหลบหนีการทำลาย นักวิจัยจากพรินซ์ตันพบว่าเซลล์ที่ซ่อมแซม DNA ที่ได้รับความเสียหายจากยาปฏิชีวนะก่อนที่จะกลับมาเติบโตมีโอกาสรอดชีวิตได้ดีขึ้น เมื่อยาปฏิชีวนะตีประชากรแบคทีเรียมักจะเป็นส่วนเล็ก ๆ ของเซลล์ “persister” อยู่รอดเพื่อก่อให้เกิดการคุกคามของการติดเชื้อซ้ำ

ซึ่งแตกต่างจากแบคทีเรียที่มีความต้านทานทางพันธุกรรมต่อยาปฏิชีวนะหลักฐานแสดงให้เห็นว่าผู้ที่รอดชีวิตยังมีชีวิตอยู่ได้โดยการยับยั้งกระบวนการผลิตมือถือที่มุ่งเป้าไปที่ยาเสพติด ในการศึกษาใหม่นักวิจัยของพรินซ์ตันได้ตรวจดูชั้นยาปฏิชีวนะที่กำหนดเป้าหมายไปที่ดีเอ็นเอของแบคทีเรีย ในเซลล์แบคทีเรียเซลล์บางแห่งจะซ่อมแซมดีเอ็นเอที่เสียหายก่อนที่จะกลับมาเจริญเติบโตและคนอื่น ๆ กลับมาเจริญเติบโตก่อนที่จะทำการซ่อมแซม นักวิจัยพบว่าคนที่ทำการซ่อมแซมก่อนที่จะกลับมาเติบโตเป็นคนที่อยู่รอดได้ การวิจัยมุ่งสู่เป้าหมายระยะยาวเพื่อให้การรักษาด้วยยาปฏิชีวนะมีประสิทธิภาพมากขึ้น