จีนรายงานวันนี้ว่าพบผู้ติดเชื้อไวรัสปริศนาลักษณะคล้ายกับโรคระบบทางเดินหายใจเฉียบพลันรุนแรง หรือ ซาร์ส เพิ่มขึ้นอีก 17 ราย ทำให้เกิดความวิตกมากขึ้นเรื่องจากกำลังจะถึงเทศกาลวันหยุดตรุษจีน ซึ่งประชาชนหลายล้านคนจะเดินทางไปทั่วประเทศทำให้เชื้อโรคแพร่กระจายออกไป

คนไข้ที่ติดเชื้อใหม่ 17 รายนี้ พบที่เมืองอู่ฮั่น ทางภาคกลางของจีน ซึ่งเชื่อว่าเป้นเมืองที่เป็นศูนย์กลางของการระบาดของเชื้อไวรัสนี้ โดยในจำนวนนี้มี 3 รายที่มีอาการรุนแรงมาก เชื้อโคโรนาไวรัสสายพันธุ์ใหม่ 2019 ทำให้เกิดความวิตกกันทั่วไป เนื่องจากว่าเชื้อไวรัสนี้มีความเกี่ยวข้องกับเชื้อไวรัสโรคซาร์ส ที่ทำให้มีผู้เสียชีวิตทั่วประเทศจีนและฮ่องกงเกือบ 650 คน ในช่วงระหว่างปี 2002-2003 นับจนถึงขณะนี้ มีผู้ติดเชื้อที่เมื่องอู่ฮั่นแล้ว 62 ราย และ 8 รายมีอาการรุนแรง 19 คน ได้รับการรักษาและออกจากโรงพยาบาลไปแล้ว ส่วนที่เหลือยังคงอยู่ในระหว่างการดูแลของแพทย์ นอกจากนั้น มี 2 รายที่เสียชีวิต รายหนึ่งเป็นชายวัย 69 ปี ที่เสียชีวิตเมื่อวันพุธ เจ้าหน้าที่กล่าวว่า ได้เริ่มต้นการตรวจผู้ป่วยโรคปอดอักเสบทั่วเมืองเพื่อหาว่ามีใครติดเชื้อไวรัสนี้บ้าง และขั้นตอนต่อไปจะเข้าตรวจสอบผู้ที่สงสัยว่าจะติดเชื้อไวรัสชนิดนี้ รายงานของนักวิทยาศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยอิมพีเรียล ในกรุงลอนดอน เตือนเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมาว่า จำนวนผู้ติดเชื้อในเมืองอู่ฮั่น อาจจะมีถึง 1,700 ราย ในขณะที่เจ้าหน้าที่ของเมืองอู่ฮั่นกล่าววันนี้ว่า ผู้ที่ติดเชื้อบางคนไม่ได้มีประวัติเกี่ยวข้องกับตลาดปลา ซึ่งเชื่อว่าจะเป็นแหล่งการระบาดของไวรัสนี้